28 mar. 2012

¿Qué formato de video me conviene?

¿A qué nos referimos cuando hablamos de formatos de video? No es algo muy dificil de entender, pero a veces la cantidad de términos técnicos nos complica un poco las cosas. Y, como yo me dedico a facilitar la vida de mis amigos editores, acá les dejo un breve artículo sobre el asunto.

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Logo de Quicktime
(Apple)
¿Qué es el formato de mi video?
Cuando nosotros creamos un archivo de video, lo que en realidad estamos haciendo es armar un contenedor que va a poseer todos los datos de nuestro material (audio, imagen, subtítulos etc.). Este contenedor resuelve toda la información en un solo archivo para que luego las aplicaciones de nuestra computadora las puedan leer. Ahora, hay muchas aplicaciones y varios sistemas operativos! Por lo tanto también hay una gran cantidad de formatos diseñados para ser leidos por todas estas aplicaciones.

Como ya se habrán dado cuenta, las aplicaciones no pueden leer todo tipo de información. Esta debe estar contenida en un formato legible por las mismas. A veces un formato determinado no puede ser leido por la aplicación que estamos usando y esto es lo que genera la mayoría de los problemas.

¿Qué tipo de formatos existen?
Hay varios formatos de video, y probablemente sigan saliendo nuevos a medida que la tecnología avance. Por el momento les dejo esta lista con algunos de los formatos más conocidos y las aplicaciones/sistemas que los soportan:

- MOV (Apple Quicktime)
- AVI (Microsoft)
- FLV(Adobe Flash)
- MKV (Matroska)
- R3D (Redcode/Red Cinema X)
- MTS/M2TS (AVCHD)
- MPEG-4

¿En qué momento se define un formato?
El formato de nuestro video se define en dos ocasiones: 1) Cuando lo importamos hacia nuestra computadora y 2) Cuando lo exportamos.
Cuando nosotros traemos el video desde la cámara donde lo filmamos hacia nuestra computadora, lo que va a pasar es que el sistema que usemos para traerlo va a leer los datos en crudo de la cámara (que generalmente están en un formato complejo y muy pesado) y los va a convertir en un archivo más liviano que sea legible por nuestras aplicaciones.
Como dije recién, el formato original de nuestra cámara, lo que se conoce como el crudo (Raw), es un formato complejo (y pesado) que muy pocas aplicaciones leen. Por eso, es recomendable que además de guardar este archivo en su computadora para tener la versión original, también lo conviertan a uno más facil de leer y que no pese tanto.

Una vez definido el formato de entrada, nosotros editamos nuestro video junto con varios otros y creamos nuestra película/publicidad/videoclip etc. para luego exportar el producto terminado. Cuando realizamos este paso (el último en postproducción) también estamos cambiando el formato de nuestro video. Esto lo hacemos para que la película se ajuste al tipo de medio en donde lo vayamos a exponer. YouTube, por ejemplo, lee mejor un tipo de formato que difiere del que lee mejor un DVD.

Formulario de exportación típico de la mayoría de los editores de video.
Como ven, el formato es una de las primeras cosas que tenemos que asignarle
a nuestro video antes de exportarlo.

¿Cómo se en qué formato están mis videos?
La respuesta a eso es tan simple como ver la extensión de tu archivo. El .mov .avi o .mp4 por ejemplo, definen el formato con el que estamos trabajando.

¿Cómo puedo cambiar el formato de mis videos?
Es muy común que nuestra aplicación para editar video (en mi caso Final Cut Pro) a veces no lea bien el formato de video que tienen nuestros archivos. Por suerte existen muy buenos programas diseñados para convertir nuestro archivo de un formato a otro perdiendo en el camino muy poca o casi nada de calidad en el mismo. Simplemente busquen en Google el formato que quieran convertir y listo! Lo mejor es que muchos programadores distribuyen estos convertidores gratis, así que, otro problema menos.

¿Cual es el formato más conveniente para mi aplicación?
Obviamente dependiendo de la aplicación que usen, sus videos en determinado formato pueden ser interpretados o no. Cómo la mayoría de ustedes me siguen en ZEPfilms por mis tutoriales de Final Cut Pro, acá les digo algunos de los formatos con que los que se lleva bien este programa:

Formatos que Final Cut soporta 100% Lo más recomendado.
- MOV (video)
- WAV (audio)

Formatos que Final Cut soporta, pero tiene problemas (recomiendo convertir a formatos anteriores)
- AVI (video)
- MP3 (audio)
- AIFF (audio)
- MP4 (video)

Formatos que Final Cut no soporta (convertir si o si)
- MTS/M2TS (video)
- FLV (video)
- MKV
- DIVX
- R3D
- WMV

21 mar. 2012

Trabajando con RED

La RED-One con lente, matte-box, batería y monitor
Muchos quizás ya conozcan este Post del Blog anterior. De todas maneras, lo quiero sacar nuevamente a flote, ya que el trabajo del que se trata este artículo va a estar terminado muy pronto. Entre las semanas que vienen seguramente lo van a ver subido en YouTube. Dicho esto, espero que la información les sirva a quienes todavía no lo leyeron antes.

En octubre del año pasado tuve la oportunidad única de grabar un cortometraje con la cámara RED One. Esta misma es la primera cámara que sacó la compañía RED Digital Cinema al mercado y prueba ser una revolución en cuanto a la grabación de cine digital. Con la ayuda del talentoso director de fotografía Tomás Cortés, estas fueron mis experiencias con el equipo nombrado. Antes de empezar me gustaría aclarar que estas son cámaras 100% profesionales y que su compra implica un presupuesto altísimo. Yo no me la compré, sino que gané la oportunidad de filmar con la misma durante una semana. Aquel que quiera comprarla, le deseo suerte gastando más de 30.000 U$S y cuando quiera, estoy disponible para ayudarlo a grabar lo que sea!

Resolución:
A diferencia de grabar en 1080p como en la mayoría de los trabajos que hice durante mi carrera, el impresionante sensor de la RED me permitió esta vez trabajar en 4K. Esto significa que en vez que usar el tamaño convencional para HD (1920x1080 pixeles de resolución) nosotros estábamos trabajando con 4096x2034. Eso ya fue una gran mejora en cuanto a calidad. Pueden ver si quieren una imagen del crudo (sin colorizar ni retocar) haciendo click acá, para darse una idea de la resolución que va a tener este corto.

Captura de "El Suplicio"
Rango Dinámico:
Es la primera vez que trabajo con una cámara (digital) que me presenta un verdadero rango dinámico. Para los que no saben, el rango dinámico abarca todo lo que puede leer el sensor desde el punto más oscuro hasta el más claro. Generalmente las cámaras digitales fallan en este punto y nos obligan a trabajar con un rango dinámico muy acotado (el cual empezamos a sufrir aún más durante la postproducción de color). Con los más de 13 stops de luz que aguanta la RED, exponer y colorizar fue un sueño en este cortometraje. Había algunos planos donde el contraste de luz y sombra era tal, que con una cámara digital normal tendríamos que haber sub o sobreexpuesto la imagen para realizarlos. Con la RED este no fue el caso. Ni hablar de lo que se puede hacer con el color después.

Exposición y Profundidad de Campo:
De más está decir que una cámara como estas logre una profundidad de campo impresionante. Con este termino me refiero a que se puede tener una libertad con el manejo del foco (siempre teniendo en cuenta el lente que se use, claro está) muy similar al 35mm. En cuanto a la exposición, la cámara no solamente te deja un gran rango de exposiciones para trabajar sin que se genere mucho ruido, sinó que también permite que en postproducción cambiemos esta misma si nos confundimos o el plano no salió como esperábamos.

El REDCINE-X sirve para realizar retoques de color.
Color:
Una de las cosas que más me gustó de la RED, sobre todo durante la postproducción, es que con el rango dinámico que tiene encima, uno puede cambiar básicamente lo que se le antoje en el color de la imagen que tomó. Me ha pasado muchas veces a la hora de colorizar, que por saturar demasiado un color, terminé rompiendo y pixelando mis grabaciones. Con la RED no ocurrió esto en ningún momento. Otra gran ventaja de colorizar con este equipo es el programa REDCINE-X, que aparte de ofrecernos las clásicas herramientas de colorización de video, nos permite leer los datos de la imagen y cambiar seteos que antes se definían unicamente en el rodaje, como el valor de la temperatura color o las ASAs con la que se expuso.

Workflow de Postproducción:
Muchos tienen problemas a la hora de transferir archivos de su cámara a la computadora. Hay veces que hasta se tiene que pasar por conversiones engorrosas y grandes pérdidas de calidad de nuestro material para finalmente poder editar el video que trabajamos. La RED probó ser mucho más facil de maniobrar a la hora de transferir, que muchas de las cámaras más caseras que existen. Cada vez que graban algo, la cámara genera un archivo en crudo (R3D) del material y luego unos en .MOV en distintas calidades para hacer una edición rápida. Todo en una misma carpeta, muy facil de mover y reconectar si pasa algo.

Facilidad de uso en General:
Creanme que no miento cuando digo que no soy la persona más lucida en cuanto a términos técnicos y toda esa charla de los fotógrafos. A pesar de que hago tutoriales, muchas veces lo nuevo tardo en entenderlo y por eso me gusta ayudar a quienes les pasa lo mismo que a mi con la tecnología.
Sin embargo, a pesar de esto, la red me resultó completamente simple y facil de usar para lo bien que captura. Es verdaderamente cómodo trabajar con la misma y no generó ningún problema irreparable durante el rodaje, que quizás una cámara de 16mm o 35 podría generar si no se es un experto en la materia.

RED - Solo cuerpo
LAS CONTRAS:
He nombrado hasta ahora todas las buenas impresiones que me causó esta cámara. Sin embargo, hay algunas otras que no me gustaron. La más importante de ellas es la facilidad con que el sistema se resetea. Más de una vez, la cámara simplemente no quería arrancar y había que esperar para poder tomar el plano. Por suerte, mi director de fotografía me advirtió este problema y armamos el plan de rodaje con el tema en mente, con lo cual, las veces que pasaba se convertían en pausas para tomar un café y unas medialunas. De todas maneras, en un rodaje con tiempos acotados, este puede ser el disparador de un gran problema para todos los aspectos. Tengan cuidado y piensen en esto cuando hagan su plan de rodaje si alguna vez graban con red.
Otra desventaja que tiene es lo rápido que se llenan las tarjetas de memoria, pero no se si tomar esto como desventaja, ya que estoy seguro que con los avances tecnológicos en menos de un año este problema se va a resolver.

Espero que esto les haya servido, sobre todo a aquellos que piensan trabajar con esta cámara, sepan que estan frente a un muy buen equipo que lo único que necesita es una buena historia para contar.

Mucha Suerte
Nicolas A. Ortiz (ZEPfilms)

14 mar. 2012

¿Qué es 1080p?

Cuando hablamos de cine o televisión en alta definición (HD) muchas veces nos referimos a la misma con este número. 1080p o 720p. Ahora, ¿a qué nos referimos cuando usamos estos términos? La respuesta es mucho más simple de lo que parece:

El número de adelante (1080 o 720) nos marca las lineas horizontales de resolución. ¿A qué nos referimos con esto? Bueno, como sabemos, una pantalla está compuesta de pixels que muestran un color distinto y que agrupados componen una imagen. La cantidad de pixeles que tenga una foto o video se llama resolución y mientras mayor sea la misma, más nítida va a ser la imagen que vemos. En videos HD, la resolución estandar es de 1920x1080 pixels o 1280x720. La primera, al tener más pixels, tiene la ventaja de poseer mejor calidad de imagen.

Para abreviar estos tamaños, lo que hacemos es tomar unicamente las lineas horizontales (1080 y 720) así no nos complicamos demasiado con los números y sabemos más o menos que resolución ofrece una cámara o un televisor.

Estos no son los únicos tamaños que existen. Hay algunos mayores y menores que el estandar de HD. Acá abajo tienen una lista de los más conocidos:

• 480x320: Es la resolución normal para un iPhone, por ejemplo.
• 640x480: Es el formato normal de TV sin HD. Se lo conoce también como VGA.
• 2K o 2048x1152: Es la resolución con la que algunas cámaras profesionales de cine graban (por ejemplo, la REDOne o la Alexa)

Este cuadro muestra varias de las resoluciones estandar y compara sus tamaños:

Una vez que tenemos este dato, nos queda aprender por qué la "p" del final. Esta letra está para decirnos que el video tiene un escaneo progresivo y no interlineado ("i"). Progresivo quiere decir que lee todos los pixels de una imagen en una sola pasada, a diferencia del interlineado que lo divide en dos. Probablemente les pasó de ver un video interlineado o interlaced durante la edición. Uno descubre estos videos porque muestran la imagen dividida en dos, creando un efecto muchas veces molesto. Este efecto, sin embargo, servía antes para las programaciones de televisión, y tenía la ventaja de no ser tan pesado como un escaneo progresivo (ya que dividía el trabajo en dos). De todas maneras, si bien sigue existiendo como opción, está siendo abandonado poco a poco con la tecnología del HD y los televisores que pueden leer imágenes en alta definición mucho más rápido.

Diferencias entre un escaneo progresivo (izquierda) e interlineado/interlaced (derecha) - click para agrandar.
Cómo ven no es muy dificil entender estos términos y recuerden, a la hora de elegir una cámara o un televisor para comprar, que esta siempre venga con la opción de grabar en 1080p.

7 mar. 2012

¿Por qué mi video sale con interlineado?

A más de uno le debe haber pasado de que una vez que exporta su material desde Final Cut PRO, o cualquier software de edición, este mismo aparece con una especie de interlineado. ¿Por qué sucede esto?

Primero vamos a dejar en claro a qué me refiero. Acá tienen una imagen que lo resume bastante bien:


Este fenómeno se llama Interlaced Video o, en castellano, Exploración Entrelazada.  Sucede, aunque no lo crean, ¡con el fin de ayudarles! Si. Ese efecto molesto en realidad existe con el único fin de mantener una resolución alta, sin que esto genere mucho peso en el archivo.

¿Y por qué pasa esto? Bueno, como ven, la imagen está compuesta por dos campos, los cuales si los separamos nos mostrarían cada uno la mitad de la imagen. Entonces lo que pasa es que acabamos con un video de resolución alta, pero que en realidad tomó solo la mitad de pixeles en cada fotograma y luego los une. en una sola imagen. Esto funciona bien para filmaciones estáticas, pero ni bien hay movimiento, los dos campos que componen la imagen no coinciden y se genera este efecto de interlineado.

Para explicar mejor esto, observen la imagen de abajo. Como ven, el fondo que se encuentra estático no padece de este efecto de incongruencia de campos. Sin embargo, el auto que si está en movimiento, tiene este problema:





Igual, a nosotros no nos interesa esto. Nosotros nos preocupamos por quitar este efecto de nuestros videos. Esto se logra a través de dos vías usando Final Cut PRO (si utilizan cualquier otro software, la solución es muy parecida, así que fíjense que esto les puede servir):

1) En la tab de Efectos, debemos entrar en una que se llama "Video Filters". De ahí vamos a Video -> De-Interlace, y se lo aplicamos a nuestro video. Si no saben cómo aplicar filtros en FCP, este tutorial los puede ayudar.

2) Si no quieren usar el filtro anterior, lo que pueden hacer es exportar su video usando la opción de Export -> Using Quicktime Conversion y lo exportan como "Quicktime Movie". Una vez que eligen este formato van a "Options", lo cual les abrirá una nueva ventana con los botones "Settings", "Filter" y "Size". Ustedes deben hacer click en Size y luego chequear la opción que les dice "De-Interlace source video". Acá tienen una captura:






Es posible que incluso con estas dos opciones, por temas de formato o de alineación de los campos, ustedes no logren sacar ese efecto. Si esto les ocurre, todavía tienen una posibilidad más que es la de bajar este programa llamado JES Deinterlacer. El mismo se puede bajar acá (PC y Mac) de manera gratuita y lo que hace es resolverles el trabajo del entrelazado automáticamente. Solo ponen sus videos en la aplicación, le anotan en qué formato quieren que se los exporte y listo. No más problemas con el interlineado. Puede que tengan que intentar un par de veces hasta sacar el campo que es acorde a su video, pero más allá de ese tema no tiene complicaciones.

Espero que esto les sirva. No olviden suscribirse a ZEPfilms en la red social que más les guste para acceder a todos los tutoriales y novedades que tenemos para ofrecer y que vamos sacando.

Suerte!

2 mar. 2012

Primer Trailer de "El Bosque de los Sometidos"

¿Qué mejor manera de empezar el Blog con este video?

"El Bosque de los Sometidos" es la primera película producida por ZEPfilms y dirigida por su servidor, Nicolas Amelio Ortiz.

Debido a que la película es completamente independiente, ya pasó un año desde que se empezó a filmar y recién ahora la estamos terminando. Espero que la disfruten cuando salga!